Dean Acheson

Dean AchesonDean Acheson (1893-1971) était le secrétaire d’État américain chargé de Harry S. Truman, entre 1949 et 1953. Acheson est né à Middletown, Connecticut, fils d'un évêque protestant. Acheson a fait ses études à la Groton School avant d'étudier à Yale et d'obtenir son diplôme en 1915. Il a ensuite obtenu un diplôme en droit de Harvard, a travaillé comme assistant d'un juge de la Cour suprême et a rejoint un prestigieux cabinet d'avocats privé. Acheson a travaillé comme avocat jusqu'en 1933, date à laquelle Franklin Roosevelt l'a recruté comme sous-secrétaire au Trésor. En 1941, Acheson était secrétaire d'État adjoint, où il supervisait les prêts américains et l'aide à la Grande-Bretagne. C'est ainsi que commença la longue affiliation d'Acheson au Département d'État et son rôle d'influence sur la politique étrangère américaine.

Professionnel accompli, Acheson était bien informé sur de nombreuses questions, confiant, articulé et impeccablement habillé, sa grande moustache maintenue en place par de généreuses couches de cire. Certains le considéraient plus comme un aristocrate anglais ou un ministre que comme un homme politique de la Nouvelle-Angleterre. Acheson ressemblait et parlait comme un homme de confiance – et plusieurs présidents en sont venus à faire confiance à ses conseils sur les questions étrangères. En 1945, Acheson devint un conseiller important du nouveau président, Harry S. Truman. Ses conseils ont joué un rôle déterminant dans le développement du Doctrine Truman et par Plan Marshall. En tant que secrétaire d'État de Truman (1949-1953), Acheson a durci la position des États-Unis à l'égard de la Chine communiste, a dirigé la formulation de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) et a poussé à une intervention américaine en Corée et en Indochine française (Vietnam). Acheson était fortement anticommuniste, cependant, il a été critiqué par les maccarthystes pour ne pas avoir pris de mesures plus énergiques contre le communisme, en particulier en Chine.

Acheson a pris sa retraite avec Truman en 1953 et est retourné à la pratique du droit privé, mais les futurs présidents - y compris John F. Kennedy, Lyndon Johnson et Richard Nixon - l'a souvent sollicité pour fournir des évaluations ou des conseils. Il a été impliqué dans la crise des missiles cubains, siégeant en tant que membre du comité exécutif de Kennedy et préconisant une invasion à grande échelle de Cuba. Acheson a plus tard intitulé son autobiographie, lauréate du prix Pulitzer Présent à la création, une référence à son rôle dans la formation du monde d'après-guerre. Il est décédé dans sa maison de Maryland à 1971, âgé de 78.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Dean Acheson », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/dean-acheson/.