Glossaire des symboles historiques

Un symbole est un dispositif qui transmet un sens ou une idée sous forme visuelle. Les symboles se retrouvent souvent dans des sources visuelles du passé, où ils servent à identifier des personnes ou des groupes particuliers, ou à véhiculer certaines idées, qualités ou significations.

symboles
Les hiéroglyphes égyptiens transmettent une signification par des symboles

Certains symboles sont évidents et bien connus, tels que le crucifix (symbole du christianisme), le marteau et la faucille (symbole du communisme ou de l'Union soviétique) ou l'Union Jack (symbole de la Grande-Bretagne). D'autres symboles sont moins connus ou plus subtils dans leur signification.

Les étudiants en histoire devraient se familiariser avec ce que sont les symboles et comment ils sont utilisés dans les sources historiques. Cela vaut également la peine d'apprendre quelques symboles historiques communs. Cette page contient une brève description de certains symboles courants dans les sources historiques. Si vous pensez qu'un symbole non répertorié ici devrait figurer, veuillez indiquez-nous. Pour plus d'informations sur les symboles dans les sources historiques, veuillez visiter sur cette page.

Britannia

Britannia représente la Grande-Bretagne ou le peuple britannique sous forme féminine. Elle est généralement représentée comme une jeune fille ou une femme d'âge moyen, vêtue d'une longue robe majestueuse, digne ou reine dans sa posture.

La Britannia est souvent représentée aux côtés d'autres symboles, tels que l'Union Jack (Grande-Bretagne), un lion (pouvoir) ou un trident (domination des mers). Elle arbore parfois des symboles de force militaire, comme le casque corinthien, un bouclier, une épée ou une lance.

Britannia a d'abord été utilisée comme personnification féminine de la Grande-Bretagne dans les 1600. Depuis lors, elle est apparue dans l'art, la propagande politique et les dessins animés, ainsi que sur les timbres et les pièces de monnaie britanniques.

Vêtements

Les vêtements ou les costumes sont un symbole visuel commun utilisé dans les sources historiques. Les artistes et les propagandistes utilisent des vêtements pour identifier des individus, des groupes ou des classes particuliers.

Dans l’art révolutionnaire français, par exemple, la royauté et le second état (noblesse) sont représentés vêtus culottes (culotte jusqu'aux genoux) avec des bas sur le bas des jambes. Les radicaux urbains qui ont émergé plus tard dans la révolution sont devenus connus comme le sans culottes parce qu'ils portaient des pantalons longs.

Lorsque vous examinez des sources visuelles représentant des personnes, faites attention à ce que chacune porte. Pensez également aux couleurs de leurs vêtements et à tous leurs costumes, décorations ou objets qui y sont attachés. En étudiant les costumes, les élèves devraient être en mesure de déterminer si ces personnes appartiennent à la royauté, à la noblesse, aux classes moyennes, aux ordres religieux, à la paysannerie rurale, à la main-d'œuvre industrielle ou aux forces armées.

Les cocardes

Une cocarde est un nœud ou un arc étroitement dessiné, entièrement constitué de rubans. Une cocarde est portée sur le revers ou la poitrine d'un manteau ou d'une tunique, ou sur le côté du chapeau.

La plupart des cocardes se ressemblent: ce sont leurs couleurs qui leur donnent sens et signification. Les couleurs d'une cocarde peuvent indiquer le rang, le statut, la connexion avec un groupe ou une région en particulier, ou l'allégeance à un mouvement ou à une idée en particulier.

Les cocardes étaient le plus souvent utilisées au 18 et au début du 19. Ils étaient particulièrement en vogue à la Révolution française, où les participants utilisaient des cocardes pour faire connaître leurs allégeances politiques. La cocarde la plus connue de cette période a probablement utilisé le drapeau tricolore (rouge, blanc et bleu) pour décrire à la fois l'unité nationale et le soutien à la révolution. Certains pays, tels que les États-Unis, utilisent encore des cocardes de couleur lors des campagnes électorales.

couleurs

Les couleurs ont souvent des significations symboliques ou politiques. Le blanc, par exemple, a été utilisé pour représenter la royauté, la pureté, l'innocence ou la sagesse. Le bleu a été une couleur de deuil, de la classe ouvrière et, à partir du XNUXe siècle, des uniformes militaires. Le vert a été utilisé pour symboliser la nature, la renaissance, la fertilité, la jeunesse et le manque d'expérience; c'était aussi la couleur portée par les marchands et les banquiers médiévaux.

Dans les temps anciens jusqu’au Moyen Âge, la couleur rouge était un signe de prospérité et de richesse; à la fin du 18e siècle, il était devenu la liberté et la liberté, la classe ouvrière et, plus tard, le socialisme.

Les drapeaux nationaux utilisent souvent des couleurs symboliques - telles que le rouge, le blanc et le bleu - pour représenter une union entre différentes personnes ou classes.

Colonnes

Les colonnes ou les piliers sont les supports verticaux d'un bâtiment qui supportent le poids de son toit ou de ses niveaux supérieurs. Ils se trouvent le plus souvent dans des structures plus anciennes, telles que des temples, des manoirs ou des bâtiments publics. Les colonnes étaient aussi décoratives que fonctionnelles; leur conception était souvent basée sur des modèles et des styles anciens.

En tant que symboles, les colonnes sont le plus souvent utilisées pour représenter la force et la stabilité. Étant donné que de nombreuses colonnes sont nécessaires pour tenir un bâtiment, elles sont parfois utilisées pour suggérer une coopération ou une unité.

Les colonnes peuvent également être utilisées pour représenter la tradition ou l'histoire (sur la base du principe selon lequel la société moderne est tenue par ses traditions). Lorsque des colonnes sont représentées dans un état brisé ou brisé, cela peut suggérer un manque d'unité ou la destruction d'anciennes idées en faveur du progrès.

Les cornucopies

Une corne d'abondance est un grand panier ou contenant en osier en forme de corne, rempli de différents aliments, notamment des fruits et des légumes colorés. Son nom est dérivé des mots grecs Cornou (corne) et copie (beaucoup). La corne d'abondance est un symbole d'abondance, de prospérité et de fertilité. Il est parfois utilisé pour représenter le printemps ou la période de récolte.

Les cornucopies se retrouvent dans la symbologie grecque et juive ancienne, ainsi que dans l'art occidental, où elles représentent généralement un grand succès économique ou une bonne fortune. Ils ont parfois été utilisés comme symboles politiques. Une corne d'abondance, par exemple, peut être trouvée sur plusieurs drapeaux américains et dans les armoiries de Victoria, en Australie.

Couronnes

Les couronnes sont associées aux rois, à la royauté et au leadership. Les couronnes se présentent sous de nombreuses formes. Ils peuvent être simples, des coiffes sans capuchon - ou des dispositifs plus ornés en métaux précieux, pierres précieuses et velours. Certaines couronnes contiennent d’autres symboles, tels que croix, crucifix, feuilles de chêne ou fleurs de lys.

Les couronnes sont en grande partie des dispositifs symboliques. En pratique, ils sont rarement portés par les rois et les reines, sauf pour les couronnements et autres cérémonies.

En tant que symbole historique, les couronnes peuvent avoir plusieurs significations. Ils représentent le plus souvent le pouvoir, l'autorité, la victoire ou le triomphe. Dans l'art et la propagande, les couronnes désignent généralement le monarque ou le gouvernement monarchique. Si une couronne est brisée, bosselée ou écrasée, elle symbolise généralement l’effondrement ou la destruction de la monarchie.

Diables et démons

diable

Le diable (également connu sous le nom de Satan ou Belzébuth) et les démons sont des symboles courants dans les sources historiques. Ils sont généralement représentés avec des caractéristiques animales, telles que des cornes, des ailes, des sabots et des queues.

Ces figures se retrouvent le plus souvent dans l'imagerie médiévale, où elles symbolisent le mal, les péchés capitaux, la tentation sexuelle, la promiscuité ou un désastre imminent. En tant que maîtres de la duperie, des démons et des démons peuvent également représenter une malhonnêteté ou une supercherie. Aux 17e et 18e siècles, le diable était souvent décrit comme le "génie du mal". Le Génie maléfique était une figure philosophique plutôt que religieuse et représentait une tentation, un manque de conscience, un mauvais conseil ou une mauvaise prise de décision.

Chiens

Les chiens sont des animaux de compagnie loyaux, affectueux et honnêtes, des qualités qui leur ont valu le surnom de «meilleur ami de l'homme».

Les chiens sont apparus dans l'art depuis l'Antiquité et le Moyen Âge. Lorsque des chiens apparaissent dans des images politiques, ils symbolisent généralement des qualités telles que la fidélité, la loyauté, la confiance et l'amitié. Ils peuvent également être utilisés pour représenter la force, le service et la vigilance.

Gravure de l'époque de la Révolution américaine Le massacre sanglant (Paul Revere, 1770), un chien est debout aux pieds de son maître, abattu par des soldats britanniques. Au XNUXe siècle, certains dessins satiriques ou gravures montraient des chiens en train d'uriner, symbolisant ainsi la méfiance, la déloyauté ou le mépris.

dragonDragons sont des créatures mythiques de type reptiles ou serpents, généralement représentées avec des ailes et capables de respirer le feu. Les dragons sont un symbole commun dans les civilisations et les cultures du monde entier. La signification symbolique des dragons varie. Dans les civilisations asiatiques, telles que la Chine, les dragons sont des figures bienveillantes représentant la sagesse, le pouvoir et la magie. Dans les civilisations européenne et chrétienne, les dragons étaient décrits comme des créatures monstrueuses et destructrices qui habitaient des lieux isolés ou inconnus (des cartes médiévales montraient parfois des dragons dans des régions inexplorées). La représentation européenne la plus célèbre des dragons est peut-être l'histoire mythique de Saint George, le soldat chrétien qui a tué un dragon terrorisant un village voisin. De nos jours, des dragons apparaissent parfois dans des iconographies nationales, telles que le célèbre dragon rouge sur le drapeau national du pays de Galles.

aigleLa aigle est l’un des symboles historiques les plus courants. Les aigles ont été utilisés pour suggérer de nombreuses qualités nobles ou admirables, notamment la royauté, le leadership, le pouvoir, la force, le courage et la sagesse. En raison de leur capacité à survoler une vaste zone, les aigles ont également été utilisés comme symbole de l'empire ou de la domination impériale. Les standards de la Rome antique, par exemple, étaient surmontés d'un aigle royal. L'aigle à deux têtes est un symbole européen qui suggère la dévotion au pouvoir impérial et à la foi religieuse. Il a été utilisé par un certain nombre d'empires et de dynasties, dont l'empire byzantin, le Saint Empire romain germanique, la France napoléonienne, la Russie tsariste et l'empire austro-hongrois. Les aigles continuent d'être utilisés dans la symbologie moderne, souvent en combinaison avec d'autres symboles.

les faisceauxLa les faisceaux est un objet symbolique composé de nombreuses petites baguettes en bois, étroitement liées. Une tête de hache est souvent représentée attachée au côté. le les faisceaux émane de la Rome antique, où il était utilisé comme symbole de l'autorité politique. Dans le monde moderne, il en est venu à représenter la force de l'unité, le pouvoir d'un gouvernement soutenu par le peuple. Une tige mince peut se casser ou se plier facilement - mais de nombreuses tiges minces, lorsqu'elles sont liées ensemble les faisceaux, sont forts et difficiles à casser. Non seulement cela, le les faisceaux - comme l’État - peut être tenu, contrôlé et manipulé par une seule règle. Dans les 1920, le les faisceaux a été utilisé par les partisans de Benito Mussolini, un dirigeant nationaliste italien. Mussolini s’en est inspiré pour nommer son idéologie et son mouvement: le fascisme. De nombreuses institutions politiques américaines utilisent le les faisceaux dans leurs symboles ou leur livrée, y compris le Congrès américain, la Maison Blanche et la Cour suprême.

usflagDrapeaux sont des dispositifs visuels qui représentent une nation, un état ou un mouvement politique. La plupart des drapeaux utilisent un dessin qui s’inspire du symbolisme politique et historique. Le drapeau national des États-Unis, par exemple, présente les couleurs nationales (rouge, blanc et bleu) et contient des étoiles 50 (une pour chacun des États américains actuels) et des bandes 13 (une pour chacun des États d'origine). Le drapeau britannique 'Union Jack' est un dessin composite qui combine des symboles de l'Angleterre (Croix de Saint-George), de l'Écosse (Croix de Saint-André) et de l'Irlande (Croix de Saint-Patrick). L'ancien drapeau de l'Union soviétique et l'actuel drapeau de la République populaire de Chine arborent des symboles communistes, à savoir le marteau et la faucille et les étoiles sur fond rouge. Le drapeau australien contient un drapeau britannique, la croix du sud et une étoile à sept branches, représentant ses états et territoires.

faucille et le marteauHabituellement représenté sur un fond rouge, la croix faucille et le marteau est un symbole du communisme. Il a été conçu par des artistes soviétiques au début du 20e siècle et est maintenant connu dans le monde entier. Il représente l'unité ou la coopération entre la main-d'œuvre industrielle (le marteau) et les agriculteurs ou paysans (la faucille). Certaines formes anciennes utilisaient un marteau et une charrue, ou une charrue et une épée avant que le marteau et la faucille ne soient utilisés régulièrement après la révolution russe (1917). Il est apparu sur le drapeau national de l'Union soviétique, les armoiries soviétiques et les récompenses, médailles et autres habits de cérémonie soviétiques. Le marteau et la faucille étaient également utilisés par les nations communistes d’Asie et d’Europe de l’Est, notamment la Chine, le Vietnam et le Laos. De nombreux partis communistes continuent de l'utiliser comme un symbole.

statue de la Libertéstatue de la Liberté - également connue sous le nom de Miss Liberty ou simplement Liberty - est une représentation féminine de l'Amérique, du peuple américain ou de la liberté américaine. Lady Liberty a commencé comme une adaptation américaine de la déesse Liberty et Britannia. Toutefois, contrairement à son homologue britannique, Lady Liberty apparaît généralement comme une jeune fille ou une jeune femme. Elle est souvent représentée avec d'autres symboles nationalistes, tels que le drapeau américain, les Amérindiens et les aigles. On lui montre également des symboles de la liberté, tels que le bonnet et le pôle de la liberté, ou des symboles militaires. Bien que des exemples antérieurs puissent être trouvés, Lady Liberty fut largement utilisée comme symbole américain dans les premiers 1800. L’adaptation la plus célèbre de cette figure est la Statue de la Liberté, située sur une île du port de New York.

libertycapLa Casquette Liberty, parfois appelée casquette ou bonnet phrygien, est un symbole de la liberté. Il se présente généralement sous la forme d’un capot de forme distincte, généralement en feutre rouge. Il peut être porté par une personne, porté sur un poteau ou se tenir seul. Le symbolisme du bonnet de liberté remonte à la Rome antique, où des bonnets phrygiens auraient été attribués à des esclaves libérés, pour indiquer leur statut d'hommes libres. À la fin des 18th et 19th siècles, le bonnet phrygien a été adopté comme symbole par plusieurs mouvements en quête de liberté. Il était particulièrement répandu pendant les révolutions américaine et française, apparaissant fréquemment dans la propagande. Le Sénat et le département de l'armée des États-Unis utilisent tous deux le bonnet phrygien dans leurs sceaux officiels.

LionComme l'aigle, le Lion est l'un des symboles les plus communs trouvés dans les sources historiques. Les symboles du lion ont été utilisés par de nombreuses civilisations en Afrique, en Europe et en Asie, y compris dans des endroits où les lions ne sont pas trouvés. L’utilisation la plus commune des lions en tant que symboles se trouve peut-être dans l’héraldique européenne. Le lion est également présent dans l'art, la sculpture, l'architecture et la propagande politique, en particulier en Europe et en Asie. Ils sont le plus souvent utilisés pour représenter la royauté (le lion étant le "roi de la jungle"), l'autorité, la force et le pouvoir. Les Lions peuvent également symboliser d’autres vertus, telles que le courage, la sagesse, la grâce et la douceur. Les lions figurent dans les armoiries royales de l'Angleterre et sur les drapeaux et symboles nationaux de plusieurs autres nations.

objets militairesObjets militaires, tels que les armes et les armures, apparaissent souvent comme des symboles dans les sources historiques. Comme on pouvait s'y attendre, ils représentent les prouesses militaires, la protection, la force et la sécurité. Les épées apparaissent généralement comme des symboles de force et de pouvoir - mais elles peuvent également représenter l'autorité royale ou politique (par exemple, Excalibur du roi Arthur), la fidélité, la liberté et la piété religieuse. Les boucliers sont des symboles de défense, de protection, de liberté ou de confiance. Les haches peuvent servir de symboles du pouvoir militaire, de la destruction ou du renouvellement. L'arc et les flèches représentent les prouesses, les compétences, la précision et les progrès militaires. Si des objets militaires sont montrés au repos ou sur le sol, cela représente généralement la fin du conflit, de la paix ou de la victoire. Lorsqu'ils sont décrits comme brisés ou brisés, c'est un symbole de défaite ou de capitulation.

onclesSymboles nationaux sont associés à un pays ou une nation en particulier. Ces symboles s'inspirent généralement de certains aspects de l'histoire, de la culture ou de la faune de ce pays. L'Angleterre, par exemple, est souvent représentée par la Britannia féminine ou par John Bull, un grand anglais patriotique portant un haut-de-forme et des vêtements Union Jack. Les États-Unis ont été diversement représentés par le pygargue à tête blanche, des tribus amérindiennes ou Oncle Sam (voir à droite). La Russie est généralement représentée comme un gros ours (symbole d'une grande force limitée par la vitesse lente) ou parfois comme un paysan barbu. La France peut être représentée par la figure féminine Marianne ou, plus dérisoire, par des grenouilles.

caducéeLa serpent ou le serpent est l'un des symboles les plus anciens de l'histoire de l'humanité. Les serpents ont été utilisés pour symboliser de nombreuses valeurs et qualités, tant positives que négatives. Les serpents peuvent représenter un danger, une tromperie ou une trahison, quelque chose qui découle de l'histoire biblique du jardin d'Éden. Parce que les serpents sont prolifiques et ont perdu leur peau, ils ont été utilisés comme symbole de fertilité et de renaissance. Les serpents peuvent aussi être un symbole de la médecine; ils figurent dans la tige d'Asclepius et le caducée, les deux symboles des professions de santé modernes (voir photo). En l'absence de paupières et la capacité de frapper si elles sont perturbées ou piétinées, les serpents peuvent également être un symbole de tutelle, de vigilance et de défense.

svastikaLa svastika est un symbole aux origines anciennes, commençant sur le sous-continent indien. Il s’agit d’une croix équilatérale aux bras fléchis à un angle 90. le svastika a été utilisé comme symbole religieux par plusieurs anciennes civilisations, notamment les hindous du sous-continent indien. Le nom svastika est dérivé du mot sanscrit pour «chanceux». Dans l'Europe médiévale, le svastika était utilisé dans les églises et comme symbole décoratif ou porte-bonheur. Cependant, beaucoup de gens connaissent le svastika seulement comme un symbole du nazisme. Au début des 1920, Adolf Hitler et le NSDAP (parti nazi) incorporèrent le svastika dans le Hakenkreuz, un noir svastika dans un cercle blanc sur un fond rouge. le Hakenkreuz est devenu l'emblème le plus visible du mouvement nazi et a transformé le sens de la svastika, en particulier dans les pays occidentaux.

Informations de citation
Titre: “Glossaire des symboles historiques”
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson, Michael McConnell
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/glossary-historical-syymbols/
Date publiée: 10 janvier 2018
Date d'accès: 20 Octobre 2020
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