Un agriculteur du Massachusetts parle pour la Constitution (1787)

Jonathan Smith était un agriculteur de la campagne du Massachusetts qui s'est prononcé en faveur du Constitution lors de la convention de ratification de l'État en 1787 :

«Monsieur le Président, je suis un homme simple et je gagne ma vie grâce à la charrue. Je n'ai pas l'habitude de parler en public, mais je vous demande la permission de dire quelques mots à mes frères laboureurs-joggeurs dans cette maison.

J'ai vécu dans une partie du pays où je connaissais la valeur d'un bon gouvernement par son manque. Il y avait un nuage noir qui s'est levé à l'est l'hiver dernier et s'est étendu sur l'ouest. Je veux dire, monsieur, dans le comté de Bristol; la nuée s'est élevée là et a éclaté sur nous, et a produit un effet terrible. Cela a provoqué un état d'anarchie et cela a conduit à la tyrannie.

Je dis que cela a amené l'anarchie [parce que] les gens qui vivaient en paix et qui étaient avant de bons voisins se sont laissés distraire et ont pris les armes contre le gouvernement. Je vais, Monsieur le Président, vous montrer, mes frères agriculteurs, quels ont été les effets de l'anarchie afin que vous puissiez voir les raisons pour lesquelles je souhaite un bon gouvernement.

Les gens ont pris les armes et ensuite, si vous alliez leur parler, vous avez présenté le mousquet de la mort à votre poitrine. Ils vous voleraient vos biens et menaceraient de brûler vos maisons; vous oblige à être sur vos gardes jour et nuit. Les alarmes se propagent de ville en ville; les familles ont été dispersées; la tendre mère pleurait: «Oh mon fils est parmi eux! Que dois-je faire pour mon enfant! Certains ont été emmenés en captivité, des enfants sortis de leurs écoles et emmenés. Ensuite, nous devrions entendre parler d'une action, et les pauvres prisonniers ont été placés au front pour être tués par leurs propres amis.

À quel point c’était horrible, à quel point c’était pénible ? Notre détresse était si grande que nous aurions été heureux d'attraper tout ce qui ressemblait à un gouvernement pour nous protéger. Si quelqu'un capable de nous protéger était venu dresser son étendard, nous aurions tous afflué vers lui, même s'il s'agissait d'un monarque, et ce monarque aurait pu se révéler un tyran, de sorte que vous voyez que l'anarchie mène à la tyrannie… et mieux vaut avoir un tyran que plusieurs à la fois.

Or, Monsieur le Président, lorsque j'ai vu cette Constitution, j'ai trouvé qu'elle était un remède à ces troubles. C'était exactement ce que nous souhaitions. J'en ai obtenu une copie et je l'ai lu maintes et maintes fois. J'avais été membre de la Convention pour former notre propre Constitution d'État et j'avais appris quelque chose sur les freins et contrepoids du pouvoir, et je les ai tous trouvés ici. Je ne suis allé voir aucun avocat pour lui demander son avis, nous n'avons pas d'avocat dans notre ville et nous nous en sortons assez bien. Je me suis fait ma propre opinion et j'étais satisfait de cette Constitution.

Mon honorable vieux papa (montrant M. Singletary) ne pensera pas que je m'attends à être membre du Congrès et à engloutir les libertés du peuple. Je n'ai jamais eu de poste, et je n'en veux pas non plus, et avant d'avoir fini, vous penserez que je n'en mérite pas. Mais je ne pense pas que la Constitution soit pire parce que les avocats, les hommes instruits et les hommes fortunés l'aiment.

Nous sommes par cette Constitution autorisés à envoyer dix membres au Congrès. N'avons-nous pas plus que ce nombre à notre place? J'ose dire que si nous en choisissons dix, il nous en restera dix, et j'espère que dix fois, et ne seront-ils pas un frein pour ceux qui s'en vont? Vont-ils aller au Congrès et abuser de leur pouvoir et faire des bêtises quand ils sauront qu’ils doivent retourner chez eux, regarder les dix autres en face et être appelés à rendre compte de leur conduite?

Certains messieurs pensent que notre liberté et notre propriété ne sont pas en sécurité entre les mains d'hommes d'argent et d'hommes de savoir, je ne suis pas de cet avis… Ces avocats, ces hommes de l'argent, ces hommes de savoir, sont tous engagés dans la même cause avec nous , et nous devons tous nager ou couler ensemble. Allons-nous jeter la Constitution par-dessus bord parce qu’elle ne nous plaît pas autant?

Certains messieurs disent ne pas être pressé, prendre le temps de réfléchir et ne pas faire un saut dans le noir. Je dis de prendre les choses à temps; ramassez les fruits mûrs. Il y a un temps pour semer et un temps pour récolter. Nous avons semé notre graine lorsque nous avons envoyé des hommes à la convention fédérale, c'est maintenant la moisson, c'est maintenant le moment de récolter le fruit de notre travail et si nous ne le faisons pas maintenant, j'ai peur que nous n'ayons jamais une autre occasion.