Briefings de sécurité américains sur le régime Diem (1958-1960)

Ngo Dinh Diem a été nommé Premier ministre de Vietnam du Sud en juin 1954, avec le soutien de Washington DC. Le mécontentement à l'égard du leadership de Diem est devenu évident juste un an après son règne. Malgré son engagement en faveur de la démocratie et de la réforme, Diem a utilisé des méthodes antidémocratiques et autoritaires pour consolider son pouvoir et éliminer ou marginaliser ses opposants politiques. Le principal sponsor de Diem, le gouvernement des États-Unis, était bien conscient de son impopularité croissante. Ces documents d'information ont été préparés par la Central Intelligence Agency (CIA) pour le National Security Council des États-Unis au cours des dernières années de Eisenhowerla présidence. Ils suggèrent que la règle forte de Diem et son indifférence à la réforme, ainsi que les activités de son frère Ngo Dinh Nhu, jouaient entre les mains du Viet Cong:

Briefing du CNS, septembre 30e 1958

«Le mécontentement dans les cercles officiels et privés du Sud-Vietnam à l'égard du règne d'un homme du président Diem est [une] menace croissante pour la stabilité du gouvernement.

Les Vietnamiens influents, qui ont déjà soutenu Diem sans poser de questions, critiquent de plus en plus son refus de déléguer des pouvoirs et d’élargir la base du gouvernement. Parmi les critiques figurent des membres du cabinet et même le vice-président Nguyen Ngoc Tho. [La] majorité reste fidèle à Diem, mais estime que son contrôle strict met sérieusement en péril le régime. Certains ont démissionné de frustration et de dégoût.

Une source majeure de mécontentement est le frère de Diem, Ngo Dinh Nhu, qui dirige le cercle restreint des conseillers du président et est largement craint et détesté. Diem élabore la politique et dirige le gouvernement, mais a laissé l'organisation politique à son frère…

Il y a aussi une apathie et un ressentiment considérables parmi la population vietnamienne en raison de la préoccupation de Saïgon pour la sécurité intérieure au détriment du progrès économique, en raison de mesures brutales et de fonctionnaires vénaux et oppressifs.

Cette situation fait le jeu des communistes vietnamiens (Viet Cong) qui semblent intensifier leurs activités clandestines. En plus de l'intensification du terrorisme, les activités du Viet Cong incluent une campagne de propagande croissante pour aliéner [les] masses en dépeignant Diem comme une marionnette de l'Américain «colonialiste», successeurs des Français détestés.

Briefing du CNS, mai 9e 1960

«Le régime de Diem au Sud-Vietnam, en plus de faire face à un défi de taille de la part des forces de guérilla communistes renaissantes, est également confronté à un effondrement de force dont il est potentiellement plus dangereux.

La critique du régime autoritaire du président Diem par un seul homme est de plus en plus prononcée à tous les niveaux du gouvernement, y compris parmi les militaires. [Une] plainte courante est que le refus de Diem de déléguer son autorité au-delà d'un cercle restreint de parents et de copains a paralysé un gouvernement efficace, favorisé le favoritisme et la corruption et facilité la subversion communiste ...

L'opposition non communiste à Diem en dehors des cercles gouvernementaux - parmi les intellectuels, les dirigeants syndicaux, etc. - n'est toujours pas coordonnée, mais devient de plus en plus ouverte. Un indicateur d'avertissement est le [Caravelle Manifeste] publié récemment à Saïgon par un groupe de base d'anciens fonctionnaires du gouvernement vietnamien et de dirigeants civils, exigeant la libéralisation du gouvernement et l'adoption de pratiques démocratiques…

Malgré les pressions croissantes en faveur des réformes, Diem tentera probablement de maintenir le statu quo. Il insiste sur le fait que les exigences de l'époque excluent des pratiques plus démocratiques. Il pense plus en termes de forces militaires plus grandes et mieux équipées pour contrer la menace grandissante communiste que dans les mesures de réforme politique et économique de base.

Sur le long terme, les communistes sont prêts à transformer la faiblesse interne du régime de Diem en gains subversifs toujours plus importants.

régime ngo dinh diem
Le vice-président américain Lyndon Johnson rencontre Ngo Dinh Diem lors d'une visite dans le sud du Vietnam, en mai 1961