Occupation japonaise du vietnam

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Les troupes japonaises bénéficiant d'un congé à Saigon pendant Seconde Guerre Mondiale .

Les Japonais occupèrent le Vietnam en septembre 1940 et y restèrent jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale (août 1945). Le prétexte de cette invasion était la guerre en cours entre le Japon et la Chine, qui a débuté en 1937. En occupant le Vietnam, Tokyo espérait fermer la frontière sud de la Chine et mettre un terme à son approvisionnement en armes et en matériaux. L’occupation du Vietnam s’inscrit également dans les plans impériaux à long terme du Japon. Les dirigeants japonais, motivés par le militarisme et avides de profits, rêvaient de créer ce qu’ils appelaient une sphère de coprospérité de la Grande Asie de l’Est, une coalition économique de nations asiatiques. Ensemble, ces pays asiatiques expulseraient les impérialistes et les capitalistes occidentaux, puis partageraient entre eux le commerce, les ressources et les marchandises. En réalité, la Sphère de coprospérité serait un quasi-empire, dirigé depuis Tokyo au profit du Japon, de son gouvernement et de ses entreprises. Des pays comme la Chine, la Corée et le Vietnam seraient transformés en États vassaux dirigés par des gouvernements fantoches. Ils fourniraient des terres, une main-d’œuvre et des ressources bon marché aux industries japonaises. C’était l’impérialisme japonais enveloppé d’un voile de nationalisme asiatique.

Dès le début des années 1940, Tokyo commença à faire pression sur les administrateurs coloniaux français au Vietnam, exigeant que les soldats japonais soient autorisés à entrer dans le pays pour sécuriser la frontière chinoise. Ces demandes ont été refusées. En mai 1940, les soldats de l’Allemagne nazie envahirent la France ; en un mois, le gouvernement français s'était rendu et avait signé un armistice avec Berlin. La capitulation française dans le pays a affaibli le gouvernement colonial français au Vietnam, qui n'avait d'autre choix que de céder aux exigences japonaises. Un accord signé en juin 1940 permet aux troupes japonaises de contrôler la frontière nord entre le Vietnam et la Chine. Un autre, signé en août, reconnaît les droits et intérêts du Japon en Asie du Sud-Est. Le 20 septembre, le gouverneur général français Jean Decoux a signé un accord avec Tokyo donnant aux Japonais l'accès au port de Haïphong et permettant le déploiement de jusqu'à 6,000 22 soldats dans le nord du Vietnam. Mais les Japonais, mécontents de cet accord, le rompent le lendemain. Le XNUMX septembre à minuit, l'invasion japonaise du Vietnam était en cours.

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Jean Decoux, gouverneur français du Vietnam pendant la seconde guerre mondiale

Les forces japonaises n’ont mis qu’une semaine à prendre le contrôle du Vietnam. En octobre, environ 10,000 35,000 soldats japonais y étaient stationnés, principalement autour des ports, des aérodromes et des centres industriels importants. Pendant la majeure partie de leur occupation, les Japonais ont laissé en place le gouvernement colonial français, même si son autorité a été considérablement diminuée. Cette tactique contredisait la politique de Tokyo de « l'Asie pour les Asiatiques » – mais le Japon ne pouvait pas épargner les hommes nécessaires à une occupation à grande échelle du Vietnam. Au lieu de cela, ils ont préféré laisser les Français aux commandes et développer le Vietnam en tant qu’État client. Cela a permis à Tokyo d'« utiliser » le Vietnam à ses propres fins sans y déployer un grand nombre de soldats (à aucun moment le nombre de troupes japonaises au Vietnam n'a dépassé 1941 1945 hommes). Entre 1941 et XNUMX, l'administration française au Vietnam, dirigée par Decoux, s'est engagée dans une « coexistence » avec les Japonais. En mai XNUMX, Decoux accorda au Japon le statut de « nation la plus favorisée », ce qui signifie que la majeure partie des exportations vietnamiennes était allouée à Tokyo à bas prix. Plus tard, les troupes japonaises ont obtenu un accès illimité aux routes, au réseau ferroviaire et aux ports du Vietnam. Cela leur a permis d'utiliser le Vietnam à la fois comme voie de passage pour la conquête de la Thaïlande et de la Birmanie, et comme point de départ pour des attaques plus au sud.

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Une affiche française critique de l'impérialisme japonais en Indochine

Le peuple vietnamien avait des sentiments mitigés face à ce double impérialisme. Certains se félicitèrent de l’arrivée des Japonais : ils pensaient qu’une puissance coloniale asiatique était préférable aux Occidentaux. Deux groupes religieux vietnamiens notables, Cao Dai et Hoa Hao, ont ouvertement collaboré avec les Japonais. D’autres, cependant, considéraient les Japonais comme n’étant pas différents des Français, juste une autre troupe d’impérialistes étrangers. Les Japonais ont fait un effort pour gagner le cœur et l’esprit des Vietnamiens – une politique qui différait de leur brutalité et de leur oppression en Chine. La propagande disait aux Vietnamiens que les Japonais étaient dans leur pays en tant que « libérateurs » plutôt que conquérants. Des cours de japonais sont organisés dans les grandes villes ; Les films, la littérature et la poésie japonaises ont été traduites dans les langues locales. On a raconté au peuple vietnamien comment la suprématie militaire du Japon chassait lentement les impérialistes blancs d'Asie. Mais tandis que certains Vietnamiens se rapprochaient des Japonais, la plupart pensaient que l’impérialisme japonais serait le même, voire pire, que celui des Français. Un paysan disait à ses voisins : « Les Japonais sont cent fois plus cruels que les Français. Même un ver ou un grillon ne pourrait pas vivre sous leur violence brutale ».

« Le président [Frankin Roosevelt] s’est dit préoccupé par le sort des personnes de couleur à l’Est. Il a dit qu’il y a un milliard de personnes de couleur dans de nombreux pays de l’Est, qu’ils sont gouvernés par une poignée de Blancs et que cela leur plaît… Il a dit que l’Indochine française devrait être retirée à la France et mise sous tutelle.
Note diplomatique américaine, 1945

La présence japonaise au Vietnam a également attiré l’attention étrangère, notamment américaine. En 1940, l’Amérique n’était pas encore en guerre contre le Japon, mais elle s’efforçait néanmoins de restreindre l’expansion japonaise. Les États-Unis voulaient également protéger leurs importations de caoutchouc brut, dont la moitié provenait du Vietnam. Dans un premier temps, Washington a soutenu le régime colonial français au Vietnam, espérant qu’il résisterait aux ouvertures japonaises. Mais lorsque les Français ont cédé aux exigences japonaises, les États-Unis ont changé de cap. En 1943, le président Roosevelt parlait ouvertement de l’indépendance du Vietnam. En 1944, Washington s’intéressait beaucoup plus à la situation en Indochine. Les Américains ont ouvert une station militaire à Kunming, dans le sud de la Chine, tandis que des conseillers américains et des agents du Bureau des services stratégiques (OSS) soutenaient à la fois les groupes de résistance chinois du Guomindang et vietnamiens. Les Américains ont travaillé en étroite collaboration avec Ho Chi Minh et les terres parsemées de Viet Minh, qui a fourni à l'armée américaine des informations sur le nombre et les mouvements des troupes japonaises. Il s’agissait plus d’une relation de travail que d’une alliance, mais elle a donné à Hô Chi Minh l’espoir que Washington pourrait plus tard soutenir l’indépendance du Vietnam, une fois la guerre terminée.

Au début de 1945, la guerre se déroulait mal pour le Japon. Après avoir capitulé les Philippines, les Japonais étaient en retraite à travers l'Asie du Sud-Est, abandonnant les territoires capturés et subissant de lourdes pertes. Tokyo avait précédemment identifié le Vietnam comme position de repli pour les troupes japonaises en retraite, car il pourrait être plus facilement occupé, sécurisé et défendu. En mars 1945, les forces d’occupation japonaises, affirmant que les colons français aidaient les Alliés, retirèrent leur soutien au régime colonial. Les Français ont été chassés du pouvoir au Vietnam ; tout fonctionnaire colonial ou officier militaire français a été arrêté et incarcéré ; tous les soldats français furent désarmés. La suppression de l’autorité coloniale en Indochine n’a cependant profité qu’au Viet Minh, qui a prospéré sans la pression des troupes françaises. Les Japonais ont invité l'empereur Bao Dai pour déclarer l'indépendance du Vietnam et lui confier les rênes du pouvoir, même si les deux n'étaient que symboliques. À partir de mars 1945, le Vietnam est devenu membre de la Sphère de coprospérité de la Grande Asie de l’Est, en fait une colonie japonaise dirigée par un gouvernement fantoche.

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Ho Chi Minh avec des officiers et agents américains pendant la Seconde Guerre mondiale

Hô Chi Minh a déclaré les Japonais « l’ennemi numéro un », mais a résisté aux appels en faveur d’une campagne majeure du Viet Minh contre eux. Sachant que les Japonais étaient en retraite et qu'une attaque alliée majeure était imminente, Ho préféra attendre. En juin 1945, il se sentait suffisamment fort pour établir une zone contrôlée par le Viet Minh dans le nord-ouest du Vietnam. Cette région était isolée et n'avait aucune importance stratégique pour les Japonais, c'est pourquoi ils n'ont lancé aucune campagne majeure contre elle. Jusqu'au milieu de l'année 1945, le Viet Minh s'occupa d'organisation, de propagande et de recrutement. Hô Chi Minh a également dû faire face à des pénuries alimentaires et à la famine, qui sévissaient dans le nord. Le mouvement Viet Minh consolide son emprise dans le nord et commence à s'étendre au centre du Vietnam, gagnant 100,000 1945 nouvelles recrues. Début août XNUMX, les Japonais étaient au bord de la défaite et le mouvement de résistance était plus fort que jamais. Les cadres du Viet Minh ont commencé à prendre le contrôle des villages et des villes sous contrôle japonais. Début août, les États-Unis ont largué des armes atomiques sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki, attaques qui ont conduit à la capitulation du Japon. Une autre puissance étrangère avait occupé le Vietnam, pour ensuite être vaincue. Alors que les Japonais se mobilisaient pour quitter le Vietnam, la population se demandait qui pourraient être leurs nouveaux dirigeants.

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1. En septembre 1940, le Vietnam était occupé par les forces japonaises, qui se développaient dans toute l'Asie du Sud-Est et cherchaient à mieux contrôler les frontières méridionales de la Chine.
2. La vision du Japon était que les nations asiatiques comme le Vietnam soient absorbées dans sa sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est, une confédération libre de toute influence ou contrôle occidental.
3. Pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale, les Japonais ont autorisé le gouvernement colonial français à continuer à diriger le Vietnam. Le Japon manquait d'hommes pour une occupation à part entière du Vietnam.
4. En mars, les Japonais 1945, alors en retrait de l'Asie du Sud-Est, mirent fin à la domination française et prenaient le contrôle du Vietnam, installant l'empereur Bao Dai comme souverain fantoche.
5. Avec la fin du contrôle français et la distraction des Japonais, Ho Chi Minh et le nationaliste Viet Minh ont prospéré, gagnant du nombre et prenant le contrôle de certaines parties du nord-ouest du Vietnam. La défaite du Japon en août 1945 a ensuite soulevé la question de savoir qui gouvernerait le Vietnam d'après-guerre.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « The Japanese occupation of Vietnam », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/japanese-occupation-of-vietnam/.