Implication chinoise et soviétique au Vietnam

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Ho Chi Minh photographié lors d'une visite en République populaire de Chine.

Comme les États-Unis ont versé hommes et argent dans Vietnam du Sud, l’implication chinoise et soviétique au Vietnam s’est également accrue. En tant que plus grandes puissances communistes du monde, l'Union soviétique et la République populaire de Chine ont également apporté un soutien moral, logistique et militaire à Nord-Vietnam. Moscou et Pékin espéraient consolider et étendre le communisme dans l’hémisphère asiatique. Non seulement la montée du communisme asiatique contribuerait à faire pencher la balance en défaveur de l’Occident dans le monde. Guerre froide, cela servirait également les intérêts nationaux russes et chinois. Ni l'Union soviétique ni la Chine n'ont été franches ou ouvertes sur la nature du soutien qu'elles ont apporté au Nord-Vietnam et au Front de libération nationale (NLF). À ce jour, il y a beaucoup de spéculations sur ce qui a été donné et par qui. Ce que l’on peut supposer avec certitude, c’est que le soutien soviétique et chinois a été vital pour Hanoï et a contribué au succès de ses opérations au Sud-Vietnam.

Bien entendu, les gouvernements occidentaux ont condamné le Nord-Vietnam comme un État fantoche et Ho Chi Minh comme esclave de Moscou et de Pékin. L'étendue du communisme d'Hô Chi Minh est sujette à caution, mais ses liens étroits avec l'Union soviétique ne font aucun doute. Le jeune Nguyen Sinh Cung s'est tourné vers le marxisme à la fin de 1919, après que ses rêves d'indépendance vietnamienne aient été rejetés par les dirigeants occidentaux à Paris. En 1920, Ho devient l'un des membres fondateurs du Parti communiste français. Trois ans plus tard, il se rend à Moscou, où il entreprend des études complémentaires en théorie communiste et en militantisme international. Il est également devenu délégué du Vietnam auprès du Komintern, un comité soviétique chargé de promouvoir et de soutenir la révolution socialiste dans le monde. Il ne fait aucun doute que Hô Chi Minh avait le pedigree d’un communiste – mais il est également vrai qu’il n’était pas une marionnette. Contrairement à certains dirigeants pro-soviétiques d’Europe de l’Est, la première allégeance de Ho était envers son pays et son peuple, et non envers Moscou, le Komintern ou la « révolution mondiale ».

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Ho Chi Minh s'exprime lors d'une visite officielle à Moscou du 1955

Après la Seconde Guerre mondiale, la Russie soviétique n'apporta qu'un soutien marginal aux mouvements communistes au Vietnam, qui se trouvait alors bien en dehors de la sphère d'influence de Moscou. Le dictateur soviétique Joseph Staline a cherché à maintenir son alliance de guerre avec l'Occident, au moins temporairement, et a choisi de ne pas les contrarier en soutenant l'Occident. Viet Minh en 1946-47. Staline avait également une méfiance inébranlable à l’égard des groupes communistes asiatiques, les considérant comme faibles, indisciplinés et entachés d’intérêt personnel et de nationalisme. À la fin de 1949, la situation avait sensiblement changé. Les tensions américano-soviétiques s'accentuaient et Mao Zedong La victoire communiste en Chine (octobre 1949) constitue un développement radical dans la guerre froide. En janvier 1950, Moscou reconnut tardivement Hô Chi Minh et le Viet Minh comme dirigeants « officiels » du Vietnam. Hô Chi Minh s'est rendu à Moscou et a recherché le soutien militaire soviétique pour sa guerre d'indépendance contre les Français. Mais Staline, dont l’attention était concentrée sur l’Europe, rejeta ses propositions. Staline a plutôt encouragé son allié communiste, Mao Zedong, à soutenir le Viet Minh.

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Ho Chi Minh avec les dirigeants chinois Mao Zedong (à gauche) et Zhou Enlai, 1955

Les Chinois avaient déjà l’habitude de travailler avec le Viet Minh. Les communistes chinois et le Viet Minh se sont mutuellement apporté couverture et soutien matériel au cours de leurs luttes pour prendre le contrôle de leur pays. Cette relation était particulièrement forte dans les régions frontalières. Les forces communistes chinoises se retiraient souvent au Nord-Vietnam pour se reposer ou se préparer à de nouvelles offensives. En échange, les Chinois fournissaient au Viet Minh des armes, des munitions et un entraînement. Pékin a poursuivi cette assistance au début des années 1950, en fournissant une aide militaire importante à Hanoï, tout en approvisionnant également la Corée du Nord pendant la guerre de Corée (1950-53). La plupart des fournitures chinoises arrivaient à Kunming, dans la province du Yunnan, où elles étaient transportées jusqu'à la frontière vietnamienne, puis transportées sur une étroite piste dans la jungle, précurseur de la célèbre « piste Ho Chi Minh ».

Le communisme chinois a également eu une certaine influence sur l'idéologie, l'organisation et la politique communistes vietnamiennes. Les conseils et l'expertise technique chinois ont influencé les programmes de réforme agraire et d'industrialisation de Hanoï dans les années 1950. Lorsque le Parti communiste indochinois fut réformé sous le nom de Lao Dong au début de 1951, il adopta une organisation et des structures calquées sur celles du Parti communiste chinois. La rhétorique échangée entre le Viet Minh et Pékin était généralement expansive. Hoang Van Hoan, le chef de la diplomatie du Viet Minh en Chine, se serait vu offrir un soutien inconditionnel et un « chèque en blanc » pour la fourniture d'équipements. Et tandis que le soutien chinois affluait, Hô Chi Minh était prêt à lui rendre ses éloges. Lors d'une cérémonie en février 1951, Hoang Van Hoan a déclaré à une délégation chinoise en visite :

«En raison des liens géographiques, historiques, économiques et culturels entre le Vietnam et la Chine, la révolution chinoise a eu un impact énorme sur la révolution vietnamienne. Notre révolution suivra, comme nous l'avons déjà vu, le cours de la révolution chinoise. En nous appuyant sur les leçons révolutionnaires chinoises et en nous appuyant sur la «pensée de Mao Zedong», nous avons mieux compris les pensées de Marx, Engels, Lénine et Staline, de sorte que nous avons remporté de grandes victoires l'année dernière. Nous n'oublierons jamais cela.

La mort de Joseph Staline (mars 1953) et la stabilisation des événements en Europe ramènent l'attention de Moscou vers l'Asie du Sud-Est. Alors que le Viet Minh se préparait à chasser les Français et à avancer vers la réunification, les Soviétiques préféraient une approche plus conciliante. Les délégués soviétiques à la conférence de Genève ont exhorté le Viet Minh à accepter une paix négociée et la division transitoire proposée. Selon les stratèges soviétiques, un Vietnam divisé permettrait une période de stabilisation : le régime communiste du Nord serait en mesure de consolider son pouvoir, d’entreprendre des réformes économiques et d’améliorer sa capacité militaire. Moscou avait également des préoccupations plus larges : elle craignait que l’implication militaire américaine au Vietnam n’exige une certaine forme de réponse soviétique. Sous la pression de l'Union Soviétique, Hô Chi Minh conseille à ses représentants à Genève de signer le des accords.

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Une affiche chinoise (1963) appelant à la résistance à l'impérialisme américain au Vietnam

Le plus Incident du golfe du Tonkin (août 1964) et l’arrivée des troupes de combat américaines (1965) déclenchent une escalade du soutien chinois. Cela s'est produit principalement sous forme d'équipement et de construction. En 1965, Pékin a envoyé plusieurs milliers de soldats du génie au Nord-Vietnam pour aider à la construction et à la réparation de routes, de voies ferrées, de pistes d’atterrissage et d’infrastructures de défense critiques. Entre 1965 et 1971, plus de 320,000 1967 soldats chinois ont été déployés au Nord-Vietnam. L'année culminant a été en 170,000, quand il y avait environ 1,000 1960 Chinois dans l'État communiste. Leur travail sur les installations militaires signifiait que les troupes chinoises étaient vulnérables aux bombardements américains. On estime qu’un millier de Chinois ont été tués dans le Nord à la fin des années XNUMX. Pékin a également fourni à Hanoï de grandes quantités d’équipements militaires, notamment des camions, des chars et de l’artillerie.

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Des soldats vietnamiens devant un missile anti-aérien SA-2 fourni par l'URSS

Le soutien soviétique au Nord-Vietnam est resté tiède tout au long des années 1950 et au début des années 1960. L'Union soviétique a fourni à Hanoï des informations, des conseillers techniques et un soutien moral, mais le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev a préféré limiter son soutien et garder son pays à distance des troubles en cours au Vietnam. Khrouchtchev fut démis de ses fonctions de chef en octobre 1964, peu après l'incident du golfe du Tonkin. Le nouveau Premier ministre soviétique, Alexeï Kossyguine, était plus désireux de consolider et d'affirmer son pouvoir, principalement pour apaiser les partisans de la ligne dure au sein de l'armée soviétique. En novembre 1964, Kossyguine envoya un message public de soutien au Front de libération nationale et annonça une visite d'État au Nord-Vietnam au cours de la nouvelle année. Le dirigeant soviétique est arrivé à Hanoï en février 1965, lorsqu'il a rencontré des membres du Politburo lao-dong et les commandants de la NVA. Ils ont signé un traité de défense qui fournirait au Nord-Vietnam à la fois une aide financière, du matériel militaire et des conseillers. Une déclaration publique de la délégation Kossyguine disait :

«La République démocratique du Vietnam (DRV), avant-poste du camp socialiste en Asie du Sud-Est, joue un rôle important dans la lutte contre l'impérialisme américain et apporte sa contribution à la défense de la paix en Asie et dans le monde. Les gouvernements de l'URSS et de la DRV ont examiné la situation… Les deux gouvernements condamnent résolument les actions agressives des USA le 5 août 1965, et surtout les attaques barbares des avions américains sur le territoire de la DRV les 7 et 8 février 1965… L'URSS ne restera pas indifférent à assurer la sécurité d'un pays socialiste fraternel et apportera à la DRV l'aide et le soutien nécessaires.

Moscou est désormais devenu le principal bienfaiteur du Nord-Vietnam. Comme la Chine, l’Union soviétique a augmenté son aide à Hanoï après l’escalade militaire américaine de 1965. L’ampleur réelle de ce soutien n’a jamais été pleinement révélée, même s’il était certainement substantiel. En 1966, de nombreuses informations circulaient selon lesquelles des pilotes de chasse, des équipages et des artilleurs anti-aériens nord-vietnamiens avaient reçu une formation en Union soviétique. Il a ensuite été révélé qu'environ 3,000 1964 soldats soviétiques avaient servi au Nord-Vietnam en 65-1967 et que certains étaient responsables de l'abattage d'avions américains. Au printemps 1960, le magazine TIME rapportait qu’un « fleuve d’aide » coulait de la Russie vers le Nord-Vietnam. Selon certains analystes, à la fin des années XNUMX, plus des trois quarts des équipements militaires et techniques reçus par le Nord-Vietnam provenaient de l'Union soviétique. Et contrairement aux équipements et aux armes fournis par Pékin – qui exigeaient un paiement différé – la majeure partie de l’aide soviétique était fournie sous forme d’aide plutôt que de prêts.

«Ho Chi Minh a pu exploiter les jalousies chinoises et soviétiques les unes des autres pour obtenir un soutien maximal pour ses objectifs au Sud-Vietnam. De 1965 jusqu'au début de 1968, la rivalité entre Pékin et Moscou a également servi à saborder de multiples propositions d'inspiration soviétique pour des pourparlers de paix entre les communistes vietnamiens et les États-Unis.
Thomas Christensen, historien

Pour compliquer encore davantage les choses, les relations entre l’Union soviétique et la Chine se sont détériorées au cours des années 1960. Les changements de direction à Moscou, associés à la Révolution culturelle de 1966 en Chine, ont accru les tensions entre les deux superpuissances communistes. En 1968, près d’un million de soldats soviétiques étaient massés à la frontière chinoise. L’année suivante, une série d’affrontements frontaliers font environ 200 morts. La scission sino-soviétique a effectivement contraint Hanoï à choisir entre Pékin et Moscou. Ce n’était pas une décision difficile. En novembre 1968, l’Union soviétique et le Nord-Vietnam signèrent une nouvelle série d’accords militaires et économiques. Selon un rapport, ils « ont assuré d'importantes livraisons soviétiques de nourriture, de pétrole, de matériel de transport, de fer et d'acier, d'autres métaux, d'engrais, d'armes, de munitions et d'autres produits, pour renforcer les défenses du [Nord] Vietnam ». Mao Zedong a répondu en réduisant l'aide chinoise et en ordonnant le retrait de tout le personnel chinois du Nord-Vietnam. Les approvisionnements russes à destination de Hanoï devaient toujours passer par le territoire chinois, où ils étaient souvent retenus par des responsables suspects.

1. Alors que les États-Unis ont fourni aide et soutien au Sud-Vietnam, la Chine et l’Union soviétique ont fait de même pour le Nord-Vietnam, bien que la nature et l’étendue de ce soutien ne soient pas entièrement connues.
2. La période 1946-49 était une période de coopération entre les communistes chinois et le Viet Minh. Cela a continué après la victoire communiste en Chine (1949) sous forme d'aide militaire et de soutien à la politique et à la reconstruction.
3. L'Union soviétique, en revanche, accordait peu d'attention à la situation au Vietnam. Staline a exhorté la Chine à contribuer à l'approvisionnement et au développement du Nord-Vietnam, ce qu'elle a fait par le biais des 1950.
4. Cherchant à éviter toute implication directe en Asie, Moscou a exhorté les Nord-Vietnamiens à accepter les termes des accords de Genève (1954). L'intérêt soviétique pour le Vietnam a augmenté plus tard, sous le nouveau chef Aleksei Kosygin.
5. À la fin des années 1960, Moscou était devenue le principal bienfaiteur du Nord-Vietnam, fournissant l'essentiel de son aide et de son équipement. La scission sino-soviétique au cours de cette période a forcé le Nord-Vietnam à s'aligner étroitement sur Moscou.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « L'implication chinoise et soviétique au Vietnam », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/chinese-and-soviet-involvement/.