William Calley

William CalleyWilliam Calley (1943-) était un officier de l'armée des États-Unis et la seule personne déclarée coupable et emprisonnée pour sa participation à la Mon massacre de Lai. Calley est né dans une famille ouvrière et a grandi à Miami, en Floride. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il a occupé plusieurs emplois, assistant occasionnellement à des cours dans un collège communautaire local. En 1966, Calley s'est enrôlé dans l'armée et a postulé pour une commission d'officier. Même si Calley était un candidat médiocre, le conflit vietnamien avait créé une pénurie importante d'officiers subalternes et les normes avaient donc été assouplies. Après avoir terminé sa formation d'officier, Calley a été affecté à Hawaï. Il rejoignit la Compagnie « C » sous les ordres du capitaine Ernest Medina et, comme la plupart des lieutenants subalternes, reçut le commandement de son propre peloton. En décembre 1967, la compagnie de Calley fut expédiée au Vietnam et affectée dans la province côtière de Quang Ngai, à environ 50 km au sud de Da Nang.

Au cours de ses premières semaines au Vietnam, le lieutenant Calley a acquis la réputation d'un mauvais commandant de peloton, enclin à l'impétuosité, aux erreurs et à une mauvaise prise de décision. Selon plusieurs rapports, les hommes de Calley le considéraient comme un candidat au « fragging » (assassinat). En mars 1968, la société « C » entreprit une opération de défrichement dans une zone connue sous le nom de My Lai ou « Pinkville ». Entre 350 et 500 civils ont été tués, pour la plupart des femmes, des enfants et des vieillards. Le massacre de My Lai, comme cet événement fut plus tard appelé, a été dissimulé par l’armée mais finalement révélé par les lanceurs d’alerte et la presse américaine. Bien que des dizaines de soldats aient été impliqués dans les meurtres de My Lai, Calley a été le seul homme inculpé et soumis à une cour martiale.

Le procès de Calley a déclenché une controverse aux États-Unis et dans le monde. Les sympathisants de Calley ont blâmé les meurtres de My Lai sur la tactique sournoise de la Viet Cong. Le mouvement anti-guerre a exigé davantage d'accusations, à la fois contre les hommes de la compagnie « C » et contre des officiers supérieurs de l'armée. En mars 1971, Calley fut reconnu coupable d'au moins 22 chefs de meurtre et condamné à la réclusion à perpétuité. Sa peine a ensuite été transférée en résidence surveillée en attendant un appel, puis réduite à 20 ans, puis 10 ans. La peine de Calley a été graciée par Richard Nixon et il a été libéré en 1975, après avoir purgé moins de quatre ans de détention. Calley a déménagé en Géorgie et a travaillé dans la bijouterie de son beau-père. Il y reste aujourd'hui mais a rarement parlé en public des événements de My Lai.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « William Calley », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/william-calley/.