Eugene McCarthy

Eugene McCarthyEugene McCarthy (1916-2005) était un homme politique américain, candidat à la présidence et critique de la guerre du Vietnam. Son opposition à la guerre a divisé le parti démocrate et a aidé à mettre fin à la présidence de Lyndon Johnson. Né dans la campagne du Minnesota, fils d'un maître de poste, McCarthy a fait ses études dans des écoles catholiques et s'est révélé un excellent élève, intéressé par la littérature et l'histoire. Il passe plusieurs mois à se former au sacerdoce mais abandonne ce projet pour retourner à l'université. Diplômé d'une maîtrise, McCarthy a passé les années 1940 à travailler comme enseignant puis universitaire dans son Minnesota natal. Il entra en politique et fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis (1948) et au Sénat (1952). Au début des années 1960, McCarthy est devenu une voix éminente en matière de politique étrangère, siégeant au comité des relations étrangères du Sénat.

En 1964, McCarthy vota en faveur du Résolution Golfe du TonkinCependant, il considérait la résolution comme une autorisation pour une action défensive, plutôt que comme un « chèque en blanc » pour la guerre. McCarthy a soutenu le Sud-Vietnam, mais il a été troublé par les politiques ultérieures de l'administration Johnson, notamment le bombardement du Nord-Vietnam et le débarquement des troupes de combat américaines. En 1967, la faction anti-guerre du parti démocrate, dirigée par Allard Lowenstein, a convaincu McCarthy de se présenter comme candidat à la présidentielle contre Johnson. Annonçant sa candidature, McCarthy a déclaré que «l'administration [Johnson] semble n'avoir fixé aucune limite au prix qu'elle est prête à payer pour la victoire militaire» au Vietnam. S'il est élu, a déclaré McCarthy, il retirerait les forces américaines et rechercherait une paix négociée avec Nord-Vietnam les nouveautés Viet Cong.

McCarthy est devenu le chouchou du mouvement anti-guerre. Sa candidature a été soutenue par des célébrités de haut niveau, dont le dramaturge Neil Simon, les acteurs hollywoodiens Paul Newman et Tony Randall, ainsi que le trio de chanteurs Peter Paul et Mary. Peu d’experts ont donné à l’idéaliste McCarthy une chance de remporter l’investiture présidentielle, mais son opposition à la guerre du Vietnam a divisé le parti démocrate. Les perspectives de McCarthy furent grandement améliorées par le Offensive du Têt, qui a révélé le manque de progrès de l'administration Johnson au Vietnam. En mars 1968, McCarthy perdit la primaire du New Hampshire face à Johnson mais remporta tout de même 42 % des voix. Ce résultat a incité Robert F. Kennedy pour participer à la course à la présidentielle, tandis que Johnson, sentant que la marée était contre lui, a décidé de ne pas se présenter aux élections. En août 1968, McCarthy perdit l'investiture démocrate face au vice-président de Johnson, Hubert Humphrey, qui perdit finalement l'élection présidentielle face à Richard Nixon. McCarthy a pris sa retraite du Sénat sous 1970, mais a de nouveau occupé la présidence, cette fois en tant qu'indépendant, dans 1976 et 1988.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Eugene McCarthy », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/vietnamwar/eugene-mccarthy/.