Schutzstaffel: les SS

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L'aigle nazi familier et Totenkopf sur une casquette SS. Image fournie par Friedrich Berthold.

Les Schutzstaffel (SS) a été créée sur ordre d'Hitler en avril 1925. Elle a commencé comme une petite unité spécialisée du Sturmabteilung (SA) avec un rôle spécifique : fournir des gardes du corps à Hitler et à d'autres nazis de haut rang (le nom Schutzstaffel signifie « personnel de protection »). Deux des plus proches collaborateurs d'Hitler, Julius Schreck et Emil Maurice, jouèrent un rôle déterminant dans l'organisation de cette nouvelle unité. Tous deux avaient marché aux côtés d'Hitler lors de la bataille de Munich. putsch et étaient suffisamment proches pour être considérés comme les amis du Führer. Schreck deviendra le premier dirigeant des SS, tandis que Maurice sera reconnu comme « membre numéro deux », après Hitler. En 1926, Hitler ordonna la réorganisation des SS sur une base nationale. Les responsables du parti dans chaque grande ville allemande devaient fournir aux SS un chef et dix de leurs meilleurs hommes. Les officiers et les troupes SS étaient triés sur le volet : ils avaient entre 25 et 35 ans, étaient en excellente santé et avaient des habitudes sobres. Ils devaient également prêter serment d'allégeance à Adolf Hitler lui-même, plutôt qu'au NSDAP.

Dans ses premières années, les SS ont été victimes d'interférences et d'intimidations de la part de la SA, son organisation mère. De nombreux membres de la base des SA étaient mécontents de l'élitisme et de la loyauté fanatique des SS. Ils ont manœuvré pour isoler les SS : en limitant leurs effectifs, en bloquant les transferts et en décourageant le recrutement. Les dirigeants SS de cette période – Schreck, Joseph Berchtold et Erhard Heiden – se sont battus pour maintenir la branche en vie et maintenir ses effectifs. Le nombre de membres de la SS atteignait 1,000 1926 en 280, mais tomba à seulement 1928 en 1929. De nombreuses personnalités sud-africaines exprimèrent l'opinion que la SS était une organisation superflue qui devrait être dissoute. Selon eux, la SA pourrait assurer une protection adéquate aux dirigeants des partis – tout en reflétant mieux les valeurs plus larges du NSDAP. Au début de XNUMX, les SS semblaient condamnés après qu'Hitler fut contraint de limoger le commandant SS Heiden pour « relations inappropriées » avec un homme d'affaires juif. La direction de l'unité passa à Heinrich Himmler, un petit employé de bureau à lunettes, à la voix douce et sans service militaire. Les hommes durs des SA croyaient pouvoir faire fi de ce petit homme et finalement jeter les SS dans les poubelles de l'histoire. Cela prouverait une grossière sous-estimation de Himmler, de ses capacités d’organisation et de son fanatisme.

«Les chevaliers noirs de Himmler Schutzstaffel (SS), une classe spéciale de guerriers définie par la race et le sang. Ils ont été triés sur le volet comme les Allemands les plus racialement germaniques. Dans l'esprit de Himmler, ils étaient le lien tangible de la nation avec les guerriers primordiaux, qui étaient à la fois des surhommes et des dieux… Ils étaient de vrais croyants impitoyables… Même aujourd'hui, l'image d'un soldat SS provoque des frissons.
Bill Yenne, écrivain

Dès le début, le nouveau chef SS s’est montré extrêmement travailleur et obsédé par les détails organisationnels – contrairement à ses prédécesseurs, et même contrairement à Hitler lui-même. Himmler était également fasciné par les théories de la pureté raciale et de la suprématie aryenne. Il commença à imaginer les SS comme un ordre moderne de chevaliers-guerriers teutoniques – une idée dérivée du concept de Ubermensch (« surhommes »), adopté par le philosophe allemand Friedrich Nietzsche. Contrairement à l’adhésion aux SA, l’entrée dans les SS serait réservée aux personnes racialement pures et physiquement aptes. À un moment donné en 1929, Himmler fit pression sur Hitler avec ces idées, demandant l'autorisation de mettre en œuvre un programme de recrutement basé sur la pureté raciale. Hitler accepta, même si, à ce stade, il était plus intéressé à sauvegarder sa propre position politique qu'à aborder les questions de race.

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Heinrich Himmler dans l'uniforme noir des SS

Avec la Führer Avec ce soutien, Himmler commença à commercialiser les SS comme la branche paramilitaire d'élite du parti. L'acceptation dans la SS était à la fois un honneur et un signe de pureté raciale et de talent naturel. La loyauté, l'ordre et la discipline militaire étaient promus comme valeurs fondamentales des SS. Himmler a autorisé la frappe de nouveaux uniformes et insignes, qui distingueraient les SS des SA. La chemise marron a été conservée, mais on y a ajouté une tunique noire à galon argenté, le Totenkopf ou emblème « tête de mort », runes de collier SS et autres insignes. Ces changements ont eu un impact immédiat. D'anciens soldats mécontents et Freikorps Les membres admiraient depuis longtemps le programme idéologique du parti nazi – mais ils n'aimaient pas la grossièreté, le manque de contrôle et la brutalité ivre qui étaient évidents dans les rangs des SA. L'élitisme, la discipline et l'efficacité militaire des SS de Himmler les séduisaient. À la fin de 1929, le nombre de SS dépassait à nouveau le millier. Ces augmentations se sont poursuivies en 1,000 (1930 3,000 membres), 1932 (30,000 1933) et 52,000 (1933 200,000). À la fin de XNUMX, après l’arrivée au pouvoir d’Hitler, le nombre de SS dépassait les XNUMX XNUMX.

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Membres de la Waffen SS, l'aile de combat de l'organisation

Bien qu'elles fassent encore officiellement partie des SA, les SS ont acquis une plus grande autonomie et indépendance au fil du temps. En 1931, Hitler décréta que les commandants SA n'avaient plus le pouvoir de donner des ordres aux unités SS. La structure des SS a été modifiée pour permettre des bataillons complets de style militaire plutôt que des brigades de dix hommes. Himmler recherchait des individus, en particulier d'anciens officiers militaires, qui pourraient transformer les SS en une force paramilitaire professionnelle et disciplinée. Parmi les personnes recrutées au cours de cette période se trouvaient des hommes impitoyables comme l'ancien officier de marine Reinhard Heydrich et le chef de la police de Munich Heinrich Müller, tous deux chargés de la sécurité intérieure. En 1933-34, les rangs des SS furent étudiés, puis purgés des indésirables, comme les paresseux, les indisciplinés et les gros buveurs. La SS a été élargie et micro-gérée par Himmler et ses subordonnés, pour garantir qu'elle soit plus fidèle à Fuhrer que la fête. Cette loyauté sera mise à profit au milieu de l’année 1934, lorsque Hitler décide d’agir contre les dangereuses SA.

1. le Schutzstaffel ou SS a été créée par Adolf Hitler dans 1925, initialement en tant qu’unité spéciale de sécurité chargée de fournir une protection et des gardes du corps aux hauts dirigeants nazis.

2. La SS a commencé comme une branche du Sturmabteilung ou SA. Au début, son nombre était très faible et, selon 1928, le nombre de ses membres était réduit à moins de 300.

3. La fortune des SS a changé avec la nomination par Hitler de Heinrich Himmler comme son chef. Malgré son apparence et son comportement banals, Himmler était un administrateur méticuleux qui réorganisa, relança et élargit les SS.

4. Sous le commandement de Himmler, les SS ont été transformés à la fois en brigade paramilitaire d'élite et en avant-garde raciale. Seuls les Aryens en bonne santé, en forme et ethniquement purs étaient autorisés à rejoindre les SS.

5. Au fur et à mesure que la SS grandissait en taille et en prestige, elle gagnait progressivement en autonomie par rapport à l'AS. La discipline militaire et la pureté raciale de la SS séduisaient les anciens soldats et, par 1933, elle se vantait de plus de membres que 50,000.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et coll., « Schutzstaffel – les SS », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/nazigermany/schutzstaffel-the-ss/.